מעבר לביולוגיה

ינואר 14, 2022 0 Comments

שלושה דברים שונים שקראתי לאחרונה גרמו לי לשבת ולהסתכל שוב על האיום שהביוטכנולוגיה מציבה על עתיד המין האנושי. הראשונה הייתה הודעה שפרסמו מדענים ממכון J Craig Venter על עבודתם על השתלת גנום שאפשרה להם להפוך סוג אחד של חיידקים לסוג אחר. זו הפעם הראשונה בהיסטוריה שנוצרת אורגניזם סינטטי לחלוטין. השני היה הצהרה של סר מרטין ריס, האסטרונום המלכותי ונשיא האגודה הבריטית לקידום המדע לשעבר – הנחשב לאחד המדענים הבולטים של ימינו. הוא מצהיר "התערבתי אלף דולר על הימור: שעד שנת 2020, מקרה של ביו-שגיאה או ביו-טרור יהרוג מיליון אנשים". השלישית הייתה שמדענים מהאוניברסיטה השנייה לרפואה בשנחאי יצרו את הכימרה הראשונה של אדם/חיה (חיה המכילה חומר גנטי מהורים לשני מינים שונים או יותר) הממזגת יחד תאים מבני אדם וחולדות.

פיסת המידע הראשונה מראה שהביוטכנולוגיה דוהרת קדימה במהירות מסחררת ויש לה את היכולת לשנות דברים בצורה מהותית. יכולת זו כבר תורגמה לפיתוח תרופות ומוצרים אחרים – הביוטכנולוגיה מייצרת כיום 40 אחוז מהתרופות שמנהל המזון והתרופות האמריקאי מאשר מדי שנה.

השני מצביע על כך שמדענים בסדר גודל של סר מרטין ריס מאמינים שסביר להניח שניתן להשתמש ביכולת זו בכוונה זדונית. נשק ביולוגי הוא הנשק האידיאלי עבור טרוריסטים ו/או אנרכיסטים. העלות של הקמת מעבדה למחקר ביוטכנולוגיה קטנה משמעותית מזו של פיתוח נשק גרעיני או כימי. ייצור של רעלים קטלניים דורש ציוד צנוע, בעצם זהה לתוכניות רפואיות או חקלאיות: הטכנולוגיה היא "שימוש כפול".

צוותי מחקר הצליחו לשחזר את נגיף הפוליו, כמו גם את נגיף השפעת של מגיפת 1918 (שהרג איפשהו בין 20 ל-40 מיליון בני אדם) תוך שימוש רק במידע DNA שפורסם וחומרי גלם משירותי הזמנה בדואר. הידע והטכנולוגיה הללו כבר מפוזרים בקרב צוות בית החולים, מכוני מחקר אקדמיים ומפעלים. טרור ביולוגי הוא אפוא אפשרות ממשית בעשור הבא עם המצאת דרכי הרג שהיו קיימות בעבר רק בתחום המדע הבדיוני.

סר מרטין ריס מזכיר גם את האפשרות של טעות מצד מעבדות וסוכנויות האחראיות אחרת. אד האמונד מפרויקט Sunshine בטקסס שמנטר את השימוש בחומרים ביולוגיים אומר שתאונות מעבדה קורות בתדירות גבוהה הרבה יותר ממה שהציבור יודע. בשנים האחרונות, התפשטות מחלת הפה והטלפיים בבריטניה (2007), מותו של עובד מעבדה ב-Texas A&M (2006) עקב ברוצלוזיס לאחר ניקוי מיכל גבוה, חשיפת 3 חוקרים במרכז הרפואי של אוניברסיטת בוסטון (2004) ל-tularemia או קדחת ארנבות התרחשו.. כל המעבדות הללו מנוהלות היטב וכפופות לתקנות רבות. לא ניתן לומר את אותו הדבר לגבי מעבדות אחרות באזורים שונים בעולם. אולי השגיאה הביולוגית החמורה ביותר התרחשה ב-1979 בברית המועצות לשעבר כאשר אנתרקס בדרגת נשק נמלט ממתקן בסברדלובסק, הידוע כיום בשם יקטרינבורג, והרג 68 בני אדם. התאונה כוסתה על ידי הרשויות והתגלתה רק ב-1998.

אם תהיה התפרצות גדולה בעתיד, ייתכן שתהיה פגיעה חמורה מצד הרשויות הממשלתיות בסוג המחקר והסוכנים שניתן להשתמש בהם בניסויים. עם זאת, לא תהיה לכך השפעה על מחקר במעבדות אודם או על ידי גורמים אנטי-חברתיים.

ניסוי הכימרה האנושית בסין הוא כזה שלא ניתן היה לבצע באף מדינה אחרת בעולם. לרובם אין, לפחות כיום, את היכולת המדעית. לאלה שכן, כמו ארה"ב ומערב אירופה, יש קודים אתיים ותקנות קפדניים האוסרים במפורש על ניסויים כאלה. עם זאת, אפילו בין ארה"ב לאירופה יש הבדל עצום במסגרת הרגולטורית. בארה"ב, מוצרי ביוטכנולוגיה נבדקו ושוקו בהרחבה. באיחוד האירופי, מעט מוצרי ביוטכנולוגיה קיבלו אישור רגולטורי בעוד רובם עמדו בפני מורטוריום דה פקטו.

למדינות רבות אין מסגרת רגולטורית כלשהי הקשורה לביוטכנולוגיה או הגבלות על סוג המחקר שניתן לבצע. אפשר לערוך ניסויים מפחידים, ללא ידיעת שאר העולם, או רשויות בתוך המדינות עצמן. אלה יכולים אפילו למשוך קבוצות להקים מתקני מחקר בעתיד – אותו עיקרון שמושך קבוצות ויחידים למקלטי מס כמו ברבדוס, סנט קיטס, האיים הקנריים וכו'.

להתקדמות שנעשתה בתחום הביוטכנולוגיה יש פוטנציאל לשנות את חיי המין האנושי לטובה על ידי השפעה על הבריאות, מיגור מחלות ויצירת תרופות פלא. אבל אנחנו צריכים גם להרהר ברצינות מה אנחנו צריכים לעשות כדי למנוע את התממשות ההימור של סר מרטין ריס.



Source by Ilmas Futehally

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.